Oud-prijswinnaars

Marguerite Yourcenar

Marguerite Yourcenar

1983

Ter gelegenheid van het 25-jarig jubileum van de Stichting Praemium Erasmianum werden in 1983 vier Erasmusprijzen verleend aan Raymond Aron, Sir Isaiah Berlin, Leszek Kolakowski en Marguerite Yourcenar.

Marguerite Yourcenar, geboren in Brussel in 1903, werd in Frankrijk opgevoed en woonde sinds de Tweede Wereldoorlog in de Verenigde Staten, waar zij in 1987 overleed. Zij maakte naam als romancière, essayiste, vertaalster en dramaturge. Uit haar werk blijkt steeds weer dat zij zich door haar groot invoelend vermogen kan verplaatsen in het verleden – hoewel het verleden voor haar ook gisteren kan betekenen. In het verhaal Hoe Wang Fo werd gered vertelt zij de rol van de artiest in de wereld. Door middel van haar historische figuren laat zij het unieke, maar tevens universele zien van het individu in de tijd. Duidelijk wordt dit in haar boeken, waarvan de bekendste zijn Mémoires d’Hadrien, l’Oeuvre au Noir en Alexis ou le Traité du vain Combat. Hierin is zij in staat haar fundamenteel humanistische geloof in de in essentie onveranderlijke mens duidelijk te maken. In 1980 werd Marguerite Yourcenar als eerste vrouw gekozen in de Académie Française.

Marguerite Yourcenar schonk haar helft van de Erasmusprijs aan het Wereld Natuur Fonds in de Verenigde Staten.